Científicos plantean una nueva categoría para los huracanes para no subestimar riesgos

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  • Un grupo de científicos expertos en clima y cambio climático ha propuesto una medida innovadora para abordar la creciente amenaza de huracanes cada vez más intensos y destructivos: la introducción de una nueva categoría, la categoría 6.

Esta propuesta surge ante la preocupación de que la escala actual, la conocida como escala Saffir/Simpson, no capture adecuadamente la magnitud de los huracanes más extremos y no comunique de manera efectiva los riesgos asociados.

La escala Saffir/Simpson, que ha sido utilizada durante décadas para clasificar los huracanes en una escala del 1 al 5, se centra en la velocidad del viento para determinar la intensidad de un huracán. Sin embargo, los científicos Michael Wehner, del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, y James Kossin, de la First Street Foundation, han planteado la pregunta crucial: ¿es suficiente la categoría 5 para representar el verdadero riesgo de los huracanes más devastadores en un mundo en calentamiento?

En un artículo publicado en la revista PNAS, Wehner y Kossin proponen la inclusión de una nueva categoría para huracanes tormentas con vientos proyectados de más de 300 kilómetros por hora. Argumentan que el cambio climático antropogénico ha elevado significativamente las temperaturas de la superficie del océano y del aire troposférico, proporcionando una fuente adicional de energía térmica que alimenta la intensificación de las tormentas.

Al analizar datos históricos de huracanes desde la década de 1980 hasta 2021, los científicos identificaron hasta cinco tormentas que podrían haber sido clasificadas como de «categoría 6». Curiosamente, todas estas tormentas ocurrieron en los últimos nueve años de registros, lo que subraya la urgencia de abordar esta cuestión.


Es importante destacar que, aunque los huracanes, las tormentas tropicales y los tifones son fenómenos meteorológicos similares, su nomenclatura varía según la región geográfica. Las tormentas en el Atlántico Norte y el Pacífico Nororiental se denominan huracanes, mientras que en el Pacífico Noroccidental se les llama tifones, y en los océanos Pacífico Sur e Índico se conocen como ciclones tropicales.

Además de examinar los datos históricos, los científicos realizaron simulaciones para evaluar cómo el calentamiento global afectaría la intensificación de los huracanes. Descubrieron que con un aumento de dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, el riesgo de tormentas de categoría 6 aumentaría significativamente en regiones como Filipinas y el Golfo de México.

«Incluso con los modestos objetivos de calentamiento global establecidos en el Acuerdo de París, el riesgo de tormentas de categoría 6 sigue siendo sustancial en nuestras simulaciones», señaló Wehner en un comunicado de prensa.

Si bien la inclusión de una sexta categoría no resolvería por sí sola el problema del cambio climático, los científicos creen que podría ser una herramienta efectiva para aumentar la conciencia sobre los peligros asociados con el aumento del riesgo de huracanes más grandes y destructivos debido al calentamiento global.

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